自去年10月份美国脸书公司宣布更名为“元”以来,元宇宙在全球大热,各国科技企业巨头纷至沓来加入元宇宙赛道。元宇宙风口正在打开,但同时又乱象丛生,充斥着虚假信息、隐私侵权、金融诈骗、伦理失范等种种挑战与风险。元宇宙是引领还是危害人类社会升级发展,取决于元宇宙的治理方法和效果。

3月2日,西班牙巴塞罗那举行的世界移动通信大会上,来自世界各地的人们纷纷在展会上尝鲜“元宇宙”。 (视觉中国)

据外媒最新报道,目前,大型跨国零售企业沃尔玛正积极布局元宇宙领域,谋划打造 “元宇宙超市”,未来,人们在沃尔玛超市将可以“一站式”采购元宇宙活动所需用的各类物品。另据消息称,微软、英伟达等科技公司也已经开始布局元宇宙。3月21日,全球芯片设计巨头高通设立总金额高达1亿美元的基金,用于投资打造元宇宙,这是继去年10月份美国脸书公司宣布更名为“元”以来,又一批大型企业宣布跻身元宇宙领域,加入元宇宙赛道。

一时间,国际企业巨头纷纷逐鹿元宇宙,全球性的科技风口已经来到眼前。普华永道预计,元宇宙市场规模在2030年将达到1.5万亿美元。

元宇宙,这个起源于1992年国外科幻作品《雪崩》的Metaverse一词,正成为当下最热门的词语之一。然而当前科技界对元宇宙并无一个公认的权威定义,牛津词典将元宇宙定义为“一个虚拟现实空间,用户可在其中与电脑生成的环境和其他人交流互动”。

科学家预测,元宇宙将成为平行于现实世界的人类第二空间。在这个空间里,人们可以创造一个虚拟的“家”,邀请熟悉的人开展社交,戴上设备就可以进入一个虚拟的工作空间与同事一起工作,甚至可以创造一个虚拟世界,从而进入这个虚拟世界去做一些现实生活中想做而没有做或做不到的事情……

在斯皮尔伯格导演的电影《头号玩家》中,对人类如何进行第二空间进行了全面的诠释,十分直观生动地展现了人们如何从现实世界走进虚拟世界,通过电影的描述,人们了解到在虚拟世界中可以怎样生活。

事实上,电影中描述的情景,有些已经不再是虚构幻想,在现实生活中,随着物联网、人工智能、区块链、大数据、去中心化、虚拟与现实交互(VR、AR、MR)等技术的发展,以融合虚拟世界与现实世界为特征的元宇宙,开始席卷社会各个角落。不管愿不愿意、了不了解,元宇宙已经悄然来到每个人的身边,人们在不知不觉中成为元宇宙的“居民”。

比如,受新冠肺炎疫情影响,在出行不便的情况下,人们可以借助元宇宙虚拟出行,在虚拟世界中环游全球;在生活中,人们可以借助元宇宙,在虚拟世界中“化身”为另外一个自己,进行游戏娱乐、空间穿梭、技能训练;在经济运行和工业生产过程中,人们通过元宇宙虚拟的资本运作、工业制造、科学实验,可以帮助决策者和企业提供数据参考或解决很多现实生活中的实际问题……

3月16日,意大利热那亚展上展出的机器人iCub3,可以做出触觉反馈,进行人机互动。用户可以通过“远程存在系统”感受几百公里外的物品。

3月初,在西班牙巴塞罗那举行的世界移动通信大会上,一些元宇宙探路者突破时空概念,上演一幕幕时空穿梭剧情,来自世界各地的人们纷纷在展会上尝鲜“元宇宙”。例如,与远在世界另一端的人们虚拟会面交谈,与喜爱的明星随时随地“近距离接触”。 戴上VR眼镜,就能够身临其境感受明星演唱会现场,还可以选择任意视角观看演唱会,具有极强的现场体验感。

据西班牙媒体报道,西班牙电信公司在大会期间与美国科技巨头“元”公司达成合作,向全球元宇宙初创企业发起征集令,为这些初创企业提供技术和基础设施支持,并将搭建一个“元宇宙创新中心”。报道称,元宇宙概念在今年大热不是偶然,经过多年酝酿,虚拟现实、人工智能、区块链、大数据、5G通讯、可穿戴设备等底层技术的应用日渐成熟,这些技术的综合运用使打造元宇宙成为可能。

3月16日,意大利热那亚展上展出的机器人iCub3可以做出触觉反馈,进行人机互动,它将是未来元宇宙中人类的化身。(视觉中国)

专家分析,从互联网1.0、2.0再到移动互联网,元宇宙将引领下一个互联网时代。目前,互联网发展的主要瓶颈是内卷化的平台形态,在内容载体、传播方式、交互方式、参与感和互动性等方面长期缺乏突破,导致“没有发展的扩张”。

技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验,而元宇宙就好像具身性的互联网,在元宇宙中,用户不再是简单地去浏览内容,而是身处内容之中,宛如进入一个新的生存环境,在网络空间和物理空间愈发紧密的融合下,元宇宙提供了更逼真的感官体验,以及更加具体细致的服务。

通过这种虚拟世界,物理空间、社会空间、思维空间这些传统的真实生存空间,也在将自身所包含的事物源源不断地向虚拟空间当中映射,不同的人和事物都逐渐映射到网络空间中,人们可以体验在现实世界中无法达到的各种可能。而且,当现实世界遇到时间、空间成本限制,以及一些资源和技术的限制时,元宇宙还可以通过虚拟场景还原现实世界的方式来克服这些限制,好像“移民”到虚拟空间一般。

当前疫情更加速了元宇宙的发展。在新冠肺炎疫情防控措施下,全社会上网时长大幅增长,“宅经济”快速发展,线上生活成为常态,由现实世界的补充变成了与现实世界的平行世界,人类现实生活开始大规模向虚拟世界拓展,人类成为了现实空间与数字虚拟的“两栖物种”。

专家认为,物联网和信息物理系统发展迅猛,从而实现了虚拟空间和真实空间的连接,这为人类跨越现实空间进入元宇宙奠定了基础。元宇宙是一种未来,而现在正是一个可以占据元宇宙主动权的最佳时机。

人们乐于在元宇宙创造的虚拟世界里行走,体验虚拟世界里新奇的衣食住行,乐观地期待正加速形成的人类发展新空间。

“凡事预则立,不预则废”,当现实空间遇到虚拟空间,除了要关注技术发展带来的变革,更要将有序的政策监管纳入其中,将人类共同价值的意义照耀元宇宙,以保障其健康有序发展。

元宇宙作为人类新的生存空间,活动于其中的每个用户自然要把个人信息、关系、甚至资产映射进去,如果缺乏足够的安全保障、隐私保护、治理措施,这个第二生存空间将会变成风险巨大的黑洞,吞噬人们的财产和生命。

元宇宙平台归根结底是一个信息网络平台,涉及到物联网、大数据、人工智能、区块链、VR等各种各样的基层技术,以及网络、各种各样的云平台、数据中心等关键基础设施,这些基层技术和关键基础设施的漏洞将会使元宇宙变得不安全,这些基础设施一旦遭到破坏,元宇宙用户的业务、行动都会受到影响,元宇宙空间里的资产也会受到冲击,从而影响到现实世界各种经济和社会行为以及资产的安全。2021年5月份发生在美国的输油管道遭黑客攻击事件,就是典例的例子,教训深刻。

如何进行元宇宙的治理?目前学术界较为一致的看法是将元宇宙治理分为两个大的方面,一是经济方面的治理,二是社会方面的治理。经济方面的治理主要包括防止平台的数字霸权,保护元宇宙居民,保护数据的安全性,制止元宇宙当中的作恶行为,确立安全合理的虚拟财产与真实财产之间的交换准则等;社会方面的治理包括所有用户共同决定元宇宙世界当中的社会秩序,统一元宇宙中用户的管理规范等。

元宇宙看似遥远,实则现实,其无限拓展的空间,同样需要有人去搬“砖”进行建设,同样需要以人为本进行治理。正如《雪崩》的作者尼尔·斯蒂芬森所说,元宇宙关键的特点似乎是一个三维宇宙,是一个大规模的众人游戏,你用它做什么取决于你的商业模式。

3月2日,西班牙巴塞罗那举行的世界移动通信大会上,元宇宙探路者打开虚拟世界之门,来自世界各地的人们在展会上体验元宇宙带来的神奇感觉。(视觉中国)

元宇宙所具有的巨大市场潜力,引得各类企业趋之若鹜,如过江之鲫般纷至沓来,与此同时,鱼龙混杂、泥沙俱下,又不免令人心生担忧。

专家分析,尽管元宇宙市场前景广阔,但目前尚处在“混沌初开”阶段,现阶段元宇宙仍是一个不断演变、不断发展的概念。一拥而上的元宇宙热,容易滋生各种乱象,带来捏造事实、侵犯隐私、金融诈骗等风险,需要警惕资本绑架、伦理失范、立法监管空白等问题。

有些公司为了蹭元宇宙的热度进行圈钱,通过编造虚假元宇宙投资项目“拉大旗谋虎皮”,实施诈骗行为。例如有的公司号称虚拟货币为未来“元宇宙通行货币”,诱导公众购买投资,再通过操纵价格、设置提现门槛,进行非法集资,还有的公司通过捆绑“元宇宙”概念,设计以区块链游戏方式挣钱的暴富陷阱、仿冒“元宇宙”概念股票基金的投资骗局。

元宇宙是映射现实世界的虚拟世界,两个世界之间会产生价值的交换。基于这种新型的价值交换模式,非法走私和洗钱等黑色产业的成本也大大降低,从而滋生一些利用虚拟货币实施诈骗的不法行为。以比特币为例,由于其交易便捷,监管难度大,客观上可帮助犯罪嫌疑人完成洗钱过程。比特币及部分比特币交易平台也成为一些不法分子赃款转移的平台。还有不法分子会通过模仿比特币构建平台系统,操纵山寨币的产生及交易行情,吸引投资人购买,等时机成熟后再大量抛售,致使投资人巨幅亏损。

在元宇宙虚拟空间当中,有些行为难以甄别和管控,不受伦理和道德约束的行为就相对容易发生。比如,知识产权、隐私权等权利的侵犯就属于这种类型。由于虚拟世界缺乏有效的伦理和道德约束,在元宇宙中可以很容易复制粘贴未获授权的他人智慧成果,甚至全文抄袭,或者未经授权就发布刊登有关信息资源,随意下载他人的作品,但侵权者隐身元宇宙,就很难追诉。

尽管元宇宙市场前景广阔,但目前尚处在萌芽阶段,距离透明、规范、有序的目标仍然任重道远。针对元宇宙“混沌初开”,为了元宇宙的健康持久发展,需要在产业、技术、法律、道德伦理等多个层面进行引导和管理。

1、1992年,科幻作品《雪崩》提到的“Metaverse(元宇宙)”和“Avatar(化身)”这两个概念。人们在“Metaverse”里可以拥有自己的虚拟替身,这个虚拟的世界就叫做“元宇宙”。

2、20世纪90年代出现了大量的开放性多人游戏,形成了元宇宙的早期基础。

4、2021年是元宇宙元年。2021年10月28日,美国脸书公司宣布更名为Meta平台有限公司。元宇宙入选《柯林斯词典》2021年度热词。

5、2022年1月4日,高通技术公司在2022年国际消费电子展(CES)上宣布与微软合作开发定制化AR芯片,以打造新一代高能效、轻量化AR眼镜,从而提供丰富的沉浸式体验。

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