如前文(《元宇宙的关键时间点》)所述,元宇宙还没有真正起步,目前还处在大发展的前夜,基础设施存在比较大的差距,包括入口终端&HCI(Human Computer Interaction,人机交互)、计算平台、系统架构、AI&DPS(Data Process Service,数据流程服务)等等。这其中元宇宙入口终端是一个关键和标志,如今的水平差不多就相当于移动互联网前的诺基亚时代。

在元宇宙全凭想象的今天,要准确判断它的入口设备应该什么样是非常困难的,但要判断它不应该是怎么样,则相对来说要容易得多。因为这可以依靠显而易见的公理,或者说第一性原理来推导。

互联网发展的第一性原理,就是个人和社会对互联网的依赖不会降低。我们可以称之为“不倒退”原理。

在PC互联网(2009年前,以下简称之为1代网)时,我们使用互联网主要是满足文字通信和资讯需求,平均每天使用时长只有两三个小时(《第24次中国互联网络发展状况统计报告》2008年末网民上网时间数据)。现在的移动互联网(以下简称之为2代网)时代,我们大部分人生活已经离不开互联网了,平均每天有五个小时都在互联网上。根据《第49次中国互联网络发展状况统计报告》,目前我国网民使用手机上网的比例是99.7%;使用台式电脑上网的比例仅为35.0%,作为互联网入口终端,2代网终端远比1代网终端更普及。也就是说,在2代网时代,用手机上网是必然的,用PC上网是偶然的。这种普及主要反映在两个方面,一是使用门槛更低,使用人群范围更广;二是使用场景更多,使用时长更长。

那么依靠“不倒退”原理,我们就可以推导出下一代互联网入口终端必须要满足的条件,就是其使用门槛不高于智能手机,使用场景不少于智能手机,否则就是倒退,拿它作为下一代互联网入口的终端就是不成立的。

按照这个推论,那么现在的一众候选设备是什么情况,相比2代网入口的智能手机是否具备优势呢?

很显然,以“不倒退”原理来看目前的设备没有一种能通过检验。而且相对AR,现有形态的VR和MR设备在可预见的未来都不太可能通过检验。所以说现在的设备一个都成不了元宇宙入口终端。

尽管如此,但元宇宙作为3代网,其入口终端也必然会以目前的设备和相关技术为雏形发展起来。虽然预测最终形态很难,但我们依然可以基于现有设备进行推演。

智能手机之所以能在使用门槛和场景上远超PC,核心是实现了“一多一少一不变”,即:交互方式多了,体积重量少了,用户干扰不变。

另外,价格大大降低也是一个降低门槛的重要因素。但对于电子产品,产量上去成本必然下降,并不是一个特殊因素。

第一种路径,延续智能手机路径,即交互方式更多,体积重量更小,用户干扰不变。

第二种路径,在智能手机基础上进化,即交互方式、体积重量、用户干扰都不变差,而某项功能显著提升。

第一种路径,按照现有技术,可能的形态就是,分布式系统,即系统各功能单元是分开的。头上、手腕上、服装鞋帽里,办公室和家里都可能存在部分单元。然后协同提供一个完整、连续的互联网应用体验。

第二种路径,目前还很难想象产品形态。也许是有超大柔性3D屏幕的手机,或者有全息投影功能的手机,或者手机与大脑能通过某种机制直接信息交换......

第一种路径需要产业生态整合能力,去集合多种用户终端、OS、AI&DPS等各方产品和服务;第二种路径则需要单点突破甚至颠覆性技术能力。未来3年甚至更长时间里,谁能推出元宇宙入口终端及其配套体系,谁就有望成为下一个时代的苹果。

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