创新颠覆生活,硬科技改变世界。“硬科技”这个词很“硬”,但其实也很有趣,今天是我们第14期栏目。

2021年,“史称”元宇宙元年,“元宇宙”无疑是科技圈和资本市场“最靓的仔”。

一面是科技圈的各路神仙大佬纷纷站台元宇宙——马克·扎克伯格、黄仁勋、纳德拉、蒂姆·斯维尼、大卫·巴斯祖奇……另一面,与元宇宙有关的公司一时也热闹非凡:

●3月,Roblox成功在纽交所上市,其招股说明书中写入了“元宇宙”概念,辅一上市,Roblox的市值就突破了400亿美元;

●4月,游戏开发商Epic Games宣布完成10亿美元的巨额融资,用于打造“元宇宙”空间;

●10月,马克·扎克伯格在Facebook Connect 会议上宣布将Facebook改名为Meta,并表示元宇宙是公司优先级目标;

当然,元宇宙既引爆了市场的热情,也招致了不少抨击——割韭菜、搞泡沫、引发人类文明内卷、意义消解、乃至数字(帝国)殖民…..

●沉浸式虚拟空间,用户可在其中进行文化、社交娱乐,核心在于对虚拟资产和身份的承载;

●通过技术创造一个“数字空间”,而这种数字空间具有以下一些特点:身份/朋友/沉浸感/低延迟/多元化/随地/经济系统/文明;

●一种前所未有的大规模参与式媒介,带有公平的经济系统,所有创作者都可参与并获得奖励……

1000个读者就有1000个哈姆雷特,各种“不明觉厉”的定义的确让人头大。

而我们认为,元宇宙类似互联网的升级版,本质上提供了更多、更即时、更“生动”的信息。

“人类对信息的需求一直是在增长的,以前人们看报纸,后来是图文,现在视频,未来就是VR,甚至是全息。”中科创星米磊。

换句话说,在“元宇宙”之前,人与人、信息的交互方式是通过二维空间进行的(报纸、图文、网页、视频);在“元宇宙”之后,由于技术发展,人与(虚拟)人、信息交互方式是三维的、立体、即时感知的,进而创造了人类经济社会的新“形式”。

说到底,不少科技圈的大佬和市场好像集体高潮并为之“疯狂”的背后,还是元宇宙能够带来商业和产业的价值:据相关报道,到2025年,元宇宙的市场规模将至少达到820亿美元。

而据IDC等机构统计,2020年全球虚拟显示市场规模就已约为900亿元人民币,其中VR市场 620 亿元,AR市场280亿元;艾瑞咨询则估算2021年中国人工智能核心产品预计超过1800亿元规模,延伸产业规模将突破7400亿元……

再者,从商业层面上讲,元宇宙的兴起,某种程度上反映了产业、商业对重塑规则的诉求——科技巨头寄希望于技术推动产业发生结构变迁和建立新的产业秩序与规则。

以工业方面的应用为例,当前全球范围内许多互联网企业、工业软件企业就与元宇宙的相关技术已有长期的布局,其中包括数字孪生、工业互联网、仿真测试、数字化工厂CAD、CAE、EDA等工业软件。

比如,今年9月14日,国家能源集团携手华为正式发布了“矿鸿操作系统”,为煤矿数字化、智能化发展提供了一条定制的快行线,其主要价值将体现在以下几个方面:

●万物互联:井下设备搭载矿鸿操作系统后,不仅各种传感器,矿灯,控制器可以互联互通 ,并可和手机、穿戴设备互联,实现周边环境实时感知,更高精度的人员定位,对井下人员健康实时监测,提升井下人员作业安全;

●统一标准:矿鸿操作系统支持煤矿行业统一协议,灵活部署,统一构建,实现不同厂商各个设备下的统一管理,允许工业设备在对时间要求苛刻的环境中交换应用程序信息,在安全可靠的基础上有序控制、配置和收集网络中的海量数据,并且高速传输;

●智能协作:通过分布式软总线技术,为煤矿设备智能协作提供业务基座;通过近场设备感知与互联、分布式数据库以及统一数据协议关键技术,重新定义矿下设备交互方式,在提升作业人员安全的同时也提升作业效率;

●安全可信:构建过程针对安全可信能力做了增强,保障设备、应用、数据和服务安全。

当然,除了场景应用,在底层架构、后端基建和前端设备方面,元宇宙也拥有很多机会,这么“香”的元宇宙自然就带动了市场的集体狂欢。

尽管元宇宙能带来的商业价值和产业价值是巨大的,但究其本质,背后还是相关技术的发展导致的“客观必然性”。

从历史经验来看,科技具有影响产业秩序和规则的能力,科技发展越快,产业变革和演化的节奏也会越快。

也就是说,技术升级带来的改变——更加高效的利用物质、能源、信息、空间和生命,对人类社会的影响非常巨大。

如今,进入到第四轮科技革命,数字化、智能化会成为主旋律,而人类社会正在从消费互联网迈向产业互联网,工业、产业互联进一步推动了实体世界的数字化,元宇宙的开启意味着人类进入了数字化生存时代。

因此,从技术层面来讲,元宇宙采用并整合了更新的技术,代表的是技术演进带来的“新科技生态”——能为消费者带来更好的体验,能为企业带来更高的效率、更低的成本,甚至带来新的经济发展方式与社会结构。

目前,元宇宙依赖于以下几种主要的技术:芯片技术、网络通信技术、虚拟现实技术、游戏技术、AI技术、区块链技术。而将这些技术进一步“归纳与集合”,我们就可以看到元宇宙技术的产业结构:

●第一(底)层:基础硬件设施(光电芯片、5G、6G、VR/AR显示器等等)和算力;

●第二层:软件技术平台,包括设计工具、开发平台、3D引擎、图形渲染等等;

每一层产业结构背后都有相应的技术支撑,因此也带动了一系列的商业公司和产业模式的崛起。

1492年,当哥伦布满怀梦想且半坚定半“忽悠”地说服西班牙女王赞助他的东方之旅时,可能他也没想到,在计算错误的情况下,他却意外地“发现”了美洲新大陆,而后开启了一个时代——大航海时代(又称“地理大发现”)。

大航海是人类历史上浓墨重彩的一笔(而这背后离不开造船技术和航海技术),新航路的开辟极大地促进了东、西方之间文化、贸易、科技、人才的交流与往来,推动了更大范围的全球化(当然,殖民主义也开始抬头)。

而回到“元”年,科技巨头选择进军元宇宙,是不是也有一丝当年的味道,谁不想当一个“数字时代的哥伦布”去“发现”一块新的充满生机的“大陆”?

“元宇宙”,2021年十大流行语、2021年网络十大用语。元宇宙彻底火了,但我们仍然要保持谨慎。

首先,因为元宇宙涉及到很多前沿技术,而技术的发展在大多数情况下都是渐进式的。从现实角度来看,目前元宇宙的基础设施并没有完全搭建好,不确定性依然很大,比如芯片、VR终端、低轨卫星等等。

●随着信息交互效率和密度的提升,元宇宙需要更强的算力(芯片):一方面是云计算,通过DPU分流、加速和隔离各种高级网络、存储和安全服务;另一方面,终端算力可以通过异构芯片让CPU\GPU\ASIC\FPGA等芯片协同工作用以提升算力。

●为了保证虚拟世界的高真实感,需要质量优良的AR/VR设备——包括视差映射、识别碰撞、全景化、持久化、性能、可移植性、可维护性、安全性。目前来看VR设备使用的是Fast-LCD为主,但为了保持上述的高性能,未来主流屏幕将会采用硅基的OLED——提升刷新率、分辨率、缩小体积和质量,但是目前VR设备不够“稳定”。

因此,终端应用场景看似充满机会,但是回到我们的元宇宙的技术产业结构之中去看,由于底层技术存在研发周期,短期内无法实现大规模产业应用,我们距离实现“完美的”元宇宙还有很长的路要走,市场过于“兴奋”未必是好事。

“大家对新概念的热情往往是冲动的,但产业落地需要时间和耐心。前几年,人工智能也遇到了和如今元宇宙相似的情况,结果行业并不能快速达到大家想象的程度,所以现在又有失望情绪,但理性来说,人工智能现在才慢慢成长起来,开始走向应用。元宇宙也是一样的,目前更多的还是情绪。但实际上它的能力还是很弱的。目前整个硬件的进展是非常缓慢的,这是由产业客观规律决定的,投资人应该能看懂这些。”中科创星米磊。

当然,有不确定性存在,也会有确定性的趋势。元宇宙的发展意味着光学器件将迎来更好的发展——光模块、光通信、光存储…..

比如,由于信息密度不断地增长,所以元宇宙需要能支撑足够大量的信息传输的技术,这就需要从电的信息转向光的信息,因为只有光才能承载这么多信息。比如我们投过很多光学芯片,这些芯片成熟之后才有戏。再比如,VR领域的升级路径也十分明确,光波导为最终发展方向。

最后,我们要意识技术本身是一把双刃剑,技术的发展在带来极大的社会进步的同时,对一部分人或一部分领域产生影响。因此,我们要关注这些“负面影响”。

总之,创造“元宇宙”绝对不是为了帮助我们逃避现实世界,在一个虚拟世界中去寻找自由、光荣和梦想。元宇宙应当是对我们现实世界的“补充”和“完善”,而非替代。因此,元宇宙能否推动技术进一步升级,进而加快第四次工业革命的进展,才是我们真正需要关心的事情。

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